the map of Juan de la Cosa

The map of Juan de la Cosa

Although the life and history of the Cantabrian navigator and cartographer Juan de La Cosa would provide for a complete book and is just as interesting as the topic that concerns us today, in this case we are going to focus on his most important work and one of the most important cartographic documents. relevant history. We refer, of course, to the map drawn by this Spanish sailor in 1500.

The map is a Portulan manuscript from the Mallorcan school. School that, at the end of the s. XV and principles of S. XVI was, together with the Portuguese, the two greatest specialists and best representatives of the land known in two dimensions. Fruit, of course, of the maritime potential that both countries had at that time.

WHY THE IMPORTANCE OF THIS MAP?

The first element to be commented on and in which the category of the document in question is already appreciated is that it is the oldest conserved representation of the recently “discovered” America; eight years after the first landing of Columbus and Juan de La Cosa himself on the island of Hispaniola, currently corresponding to the countries of Haiti and the Dominican Republic. That this “new” continent is represented for the first time on a map is, without a doubt, the most important milestone. But the fact that an eyewitness to the discovery is the author of the Letter himself is one of the factors that give this map, if possible, greater credibility and relevance.

When analyzing this work of art and, especially, the wealth of ornamentation that it possesses, it has been reached the belief that the map was made after the return of Juan de la Cosa to Cádiz, being the result of a commission from the court of the Kings Catholics and with the main objective of recording and showing the new discoveries after the trips made by Columbus in 1492, 1493 and 1498, since information from these incursions in Las Indias appears. It shows the lands discovered on that date by both Spanish and Portuguese colonizers, see Vasco de Gama and his voyage of 1498.

WHAT IS THE MAP?

One of the first data and, perhaps more unknown, is that the map is made on a base of two sheets of calf skin parchment, attached to a canvas. From here, it is a piece that is 183 centimeters wide and 93 centimeters high.

In the drawing and coloring of this precious document, watercolors and inks were used, resulting in the newly discovered lands being represented in green and the “old world” in raw or uncoloured. In this manuscript, there are also rivers, ports, towns, flags, mythological characters, among many other elements.

The map apparently also alludes to Christopher Columbus, in what appears to be a small tribute to the Genoese admiral. It is in the upper part where the image of San Cristóbal is observed and, below the saint, the inscription of the author and date of realization: “Juan de la Cosa made it in the port of S: ma in 1500” by means of the inclusion of San Cristóbal.

Regarding technical aspects and accuracy of this map, it should be noted that those territories in terms of length, both in proportion and accuracy, are quite exact taking into account the tools and knowledge that existed at the end of the s. XV. On the other hand, when we refer to latitudinal terms, there is a certain deviation, establishing, for example, the Canary Islands at the same latitude as the island of Hispaniola.

TECHNICAL ERRORS

In this regard, it is extremely interesting to superimpose this 1500 map on the current land surface and check the geographical errors that exist in it. For this, the Gis Course colleagues have made an interactive map that allows us to observe this effect. (http://cursosgis.com/visor_juan_de_la_cosa.html)

WHERE CAN WE VISIT IT?

Currently and since 1853 this work of art is in the Naval Museum, in the city of Madrid. And as currently planning trips is very complicated, we leave you the link of the 360º virtual tour.

THAT YOU ENJOY IT!!

https://www.livingmadrid.com/360/MuseoNaval/


Aunque la vida e historia del navegante y cartógrafo cántabro Juan de La Cosa daría para un libro completo y es igual de interesante que el tema que hoy nos ocupa, en este caso vamos a centrarnos en su obra más importante y uno de los documentos cartográficos más relevantes de la historia. Nos referimos, por supuesto, al mapa trazado por este marinero español en 1500.

El mapa es un manuscrito Portulano de la escuela Mallorquina. Escuela que, a finales del s. XV y principios del S. XVI era, junto a la portuguesa, las dos mayores especialistas y mejores representantes de la tierra conocida en dos dimensiones. Fruto, por supuesto, del potencial marítimo que a esas fechas tenían ambos países.

POR QUÉ LA IMPORTANCIA DE ESTE MAPA?

El primer elemento a ser comentado y en el que ya se aprecia la categoría del documento que nos ocupa es que se trata de la representación más antigua conservada de la recién “descubierta” América; ocho años después del primer desembarco de Colón y del propio Juan de La Cosa en la isla de La Española, actualmente correspondiente con los países de Haití y República Dominicana. Que este “nuevo” continente quede representado por primera vez en un mapa es, sin duda, el hito más importante. Pero el hecho de que un testigo presencial del descubrimiento sea el propio autor de la Carta es uno de los factores que dotan a este mapa, si cabe, de mayor credibilidad y relevancia.

Al analizar esta obra de arte y, especialmente, la riqueza ornamentaría que posee, se ha llegado a la creencia de que el mapa fue realizado tras el regreso de Juan de la Cosa a Cádiz, siendo el resultado del encargo de la corte de los Reyes Católicos y con el principal objetivo de dejar constancia y mostrar los nuevos descubrimientos tras los viajes realizados por Colón en 1492, 1493 y 1498, ya que aparece información procedente de estas incursiones en Las Indias. En él se muestran las tierras descubiertas en esa fecha tanto de colonizadores españoles como portugueses, véase Vasco de Gama y su viaje de 1498.

CÓMO ES EL MAPA?

Uno de los primeros datos y, quizás más desconocidos, es que el mapa está realizado sobre una base dos hojas de pergamino de piel de ternera, unidas éstas a un lienzo. A partir de aquí, se trata de una pieza de 183 centímetros de ancho y 93 de alto.

En el dibujo y coloración de este precioso documento se emplearon acuarelas y tintas, dando como resultado que las tierras recién descubiertas fueran representadas en verde y el “viejo mundo”, en crudo o sin colorear. En este manuscrito, además, aparecen ríos, puertos, poblaciones, banderas, personajes mitológicos, entre otros muchos elementos.

En el mapa, al parecer, también se alude a Cristóbal Colón, en lo que parece un pequeño homenaje al almirante genovés. Es en la parte superior donde se observa la imagen de San Cristóbal y, debajo del santo, la inscripción del autor y fecha de realización: “Juan de la Cosa la fizo en el puerto de S: ma en año de 1500” mediante a la inclusión de San Cristóbal.

En lo referente a aspectos técnicos y exactitud de este mapa cabe comentar que, aquellos territorios en cuanto a longitud, tanto en proporción como exactitud, son bastante exactos teniendo en cuenta las herramientas y conocimientos que existían a finales del s. XV. En cambio, cuando nos referimos a términos latitudinales, sí existe cierta desviación, estableciendo, por ejemplo, las Islas Canarias a la misma latitud que la isla de La Española.

ERRORES TÉCNICOS

A este respecto, resulta tremendamente interesante superponer dicho mapa de 1500 sobre la superficie terrestre actual y comprobar los errores geográficos que en él existe. Para ello, los compañeros de Curso Gis han realizado un mapa interactivo que nos permite observar dicho efecto. ( http://cursosgis.com/visor_juan_de_la_cosa.html )

DÓNDE LO PODEMOS VISITAR?

Actualmente y desde 1853 esta obra de arte se encuentra en el Museo Naval, en la ciudad de Madrid. Y como en la actualidad planear viajes está muy complicado, os dejamos el enlace de la visita virtual en 360º.

QUE LO DISFRUTÉIS!!

https://www.livingmadrid.com/360/MuseoNaval/

Sources / Fuentes:

http://cursosgis.com/visor_juan_de_la_cosa.html

https://bibliotecavirtual.defensa.gob.es/BVMDefensa/es/consulta/registro.do?id=16822

http://www.tordesillas.net/-que-ver-/guia-de-museos/museo-del-tratado-de-tordesillas/audioguias-del-museo-del-tratado/mapa-mundi-de-juan-de-la-cosa

https://www.facsimilefinder.com/facsimiles/map-of-juan-de-la-cosa-facsimile

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